Evolución de las tarjetas de crédito

El concepto de préstamo de crédito existe desde la edad antigua. Pues desde la antigüedad este ha sido practicado por la sociedad para el intercambio de mercancía. Principalmente comienza en la época romana con la solicitud de financiamiento a la iglesia por parte de los agricultores para la compra de productos agrícolas. En este artículo te hare un resumen sobre como fue el origen y la evolución de las tarjetas de crédito.

A medida que la actividad económica se iba desarrollando, la intermediación financiera se fue extendiendo por distintas partes del mundo. Esto dio inicio a que se crearan las instituciones financieras, es decir, los bancos para que fueran estos los que tomaran el control sobre los préstamos crediticios, que eran solicitados por los clientes a título personal. Asimismo, algunas empresas no financieras también realizaban préstamos de crédito.

Breve reseña histórica del inicio de las tarjetas de crédito

La historia evolutiva de las tarjetas de crédito comienza en la segunda década del siglo XX. Cuando la agencia de cambio monetario The Western Union en el año 1914 crea una tarjeta para sus consumidores. Sin embargo, esta tarjeta especial solo fue otorgada solo a sus mejores clientes, y en estas las personas tenían un crédito disponible para ser usado sin cargo alguno.

Por la iniciativa que tuvo la compañía The Western Union, otras empresas también quisieron crear sus propias tarjetas de crédito. Es entonces que en el año de 1924 la empresa gasolinera General Petroleum Corporation, emite una tarjeta con crédito para ser utilizada en todas las bombas de servicios, por supuesto, únicamente servía para adquirir gasolina y solo podía ser usada en las sucursales de gasolina de dicha empresa.

Posteriormente, en el año de 1929 la compañía de servicios telefónicos American Telephone & Telegraph (AT&T) crea una tarjeta con el nombre de bell card, esta solo podía ser usada para el pago del servicio de telefonía de dicha empresa. Igualmente, con el inicio de esta nueva modalidad de pago, otras empresas como los hoteles y tiendas por departamentos decidieron también emitir una tarjeta de crédito especial para sus clientes.

Ya para el año de 1940 la mayoría de las empresas y compañías contaban con sus propias tarjetas de crédito, de uso exclusivo para sus establecimientos. Esto también fue considerado una campaña realizada por las compañías y tiendas para atraer clientes y promocionar sus productos. Dicha iniciativa da origen a las tarjetas de crédito.

La primera marca creada de tarjeta de crédito

Después de la era de las tarjetas especiales de crédito emitida por las tiendas y compañías. Posterior a finalizada la segunda guerra mundial, específicamente en el año de 1949 surge la primera marca creada de tarjeta de crédito. La misma fue nombrada The Dinners Club, esta iniciativa la tuvo Frank X. McNamara de la Hamilton Credit Corporation, cuando se encontraba cenando con su abogado y un amigo de negocios.

En esa cena el tema de conversación era sobre un cliente que había acudido a Hamilton Credit Corporation, porque se había endeudado con sus tarjetas especiales de crédito para establecimientos específicos, pues este se las había dado en calidad de préstamo a sus vecinos, quienes estaban pasando por una crisis financiera.

Sin embargo, esa noche al momento de que el empresario McNamara fue a pagar la cena, se percató que había dejado la cartera en su casa, por lo que tuvo que telefonear a su mujer para que se la llevara al restaurante. Esta situación de emergencia hizo que el señor McNamara se sintiera avergonzado con sus amigos y con su señora esposa. Por lo cual, tuvo la idea conjuntamente con su abogado y amigo de negocios de crear un método seguro de pago a crédito y que pudiera ser usado en varios establecimientos.

De esta manera surge la tarjeta de crédito The Dinners Club, que significa club de cenadores en español. En sus inicios no tuvo tanta fama, solo era aceptada en 14 restaurantes de la ciudad de Nueva York y solo era usada por 200 personas. No obstante, para finales del año 1950, la misma era utilizada por más de 22.000 personas y era recibida en más de 500 establecimientos de comida. La tarjeta de crédito The Dinners Club, es la precursora de las tarjetas de crédito.

Historia evolutiva de las tarjetas de crédito

Debido al éxito obtenido con la tarjeta de crédito The Dinners Club, otras entidades bancarias comenzaron a difundir sus propias tarjetas de crédito. Por tanto, para el año 1958 el Bank of America siguiendo los pasos de su precursora crea la tarjeta de crédito con el nombre de bankamericard, que posteriormente cambiaría su nombre al que hoy en día conocemos como la tarjeta de crédito Visa. Dicha tarjeta era recibida por muchas compañías, como tiendas de ropa, establecimientos de comida, aeropuertos, entre otros.

En ese mismo año de 1958, también es creada la tarjeta de crédito American Express, que paso a ser una compañía de mucho prestigio para esa época. Posteriormente, en el año de 1965 por la iniciativa en conjuntos de otros bancos surge la tarjeta de crédito Master Charge actualmente llamada Mastercard, con la intención de ser la competencia de la tarjeta bankamericard (Visa). En la actualidad estas cuatro tarjetas de crédito (The Dinners Club, Visa, American Express, Mastercard) son usadas por las personas en la mayoría de los países.

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